New Horizons manda fotos de sua despedida de Plutão

O caso de amor da humanidade com Plutão terá de ser interrompido, pelo menos por alguns meses. Mas, antes de dizer adeus ao planeta anão, a sonda New Horizons enviou algumas últimas fotos da despedida para a Terra. Elas serão as últimas imagens que teremos de Plutão até setembro, tempo necessário para que a Nasa consiga baixar boa parte dos dados que a espaçonave registrou durante seu rasante, em 14 de julho.

A primeira foto une quatro registros feitos pela câmera LORRI, da New Horizons. O mosaico é considerado pelos astrônomos como a melhor imagem colorida de Plutão já registrada. A imagem foi feita em 13 de julho, quando a New Horizons estava a 450 mil quilômetros de distância do planeta anão.
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Outra foto divulgada é uma espécie de despedida da New Horizons de Plutão, mostrando a silhueta do ex-planeta, quando ele ficou na frente do Sol em sua translação. A imagem foi feita em 15 de julho, quando a sonda já havia ultrapassado o planeta anão, e mostra a atmosfera nebulosa de Plutão.

“Essa é a imagem que quase levou às lagrimas os cientistas atmosféricos da equipe”, diz Michael Summers, coinvestigador da missão New Horizons. Durante 25 anos, os cientistas acreditavam que Plutão possuía uma atmosfera, mas não conseguiam provar. A foto mostra que o planeta anão realmente tem uma camada nebulosa, que é quase cinco vezes maior do que os cientistas previam.

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