Saúde: Cuidar de netos trazem benefícios surpreendentes para a saúde

Os adultos mais velhos que cuidam de seus netos também podem estar fazendo um favor a si mesmos. Uma nova pesquisa sugere que ela poderia estar ligada a uma vida mais longa para os cuidadores.

O estudo, publicado na revista Evolution and Human Behavior, descobriu que os avós que ajudavam a cuidar de seus netos viviam em média cinco anos mais do que aqueles que não o faziam.

O grupo internacional de pesquisadores também encontrou um efeito semelhante entre os idosos sem netos que cuidaram de crianças fora de sua própria família ou prestou assistência às pessoas de outras maneiras. Os adultos mais velhos sem filhos que cuidavam dos filhos viviam em média mais três anos.
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O autor do estudo, Ralph Hertwig, diretor do Centro de Racionalidade Adaptativa do Instituto Max Planck para o Desenvolvimento Humano em Berlim, observa que os benefícios que os netos recebem de seus avós são bem estabelecidos – mas há menos pesquisa no outro lado A equação, o que significa para os avós.

Ele aponta para um relatório 2009 do Census Bureau dos EUA que descobriu que 2,5 milhões de avós eram responsáveis ​​pela maioria das necessidades básicas de um ou mais netos que viviam em sua casa. Da mesma forma, de acordo com um estudo de 2009 de mais de 35.000 europeus, 58 por cento das avós e 49 por cento dos avós relataram fornecer alguns cuidados para seu neto ao longo de um ano.

“Agora, em vez de nos concentrarmos apenas nos benefícios potenciais para os netos, queríamos, além disso, perguntar se existem benefícios tangíveis para os doadores, ou para os avós”, disse Hertwig à CBS News. “Em outras palavras, é cuidar de uma rua de mão única ou não.”

Para o estudo, os pesquisadores analisaram dados sobre a expectativa de vida de mais de 500 pessoas da Alemanha e Suíça entre as idades de 70 e 103 anos de idade. Eles usaram dados do Berlin Aging Study, coletados entre 1990 e 2009.

Cuidadores primários e cuidadores não foram incluídos no estudo. Os pesquisadores controlaram vários fatores que poderiam ter impactado os resultados, incluindo saúde física, idade, status socioeconômico e número de filhos e netos.

No entanto, os autores observam que o estudo apenas mostra uma associação entre cuidar e uma vida mais longa e não provar uma relação de causa e efeito.

Além disso, eles enfatizam que todos os benefícios da prestação de cuidados provavelmente têm limites.

“Ajudar não deve ser mal interpretado como uma panacéia para uma vida mais longa”, disse Hertwig em um comunicado. “Um nível moderado de envolvimento com cuidados de saúde parece ter efeitos positivos sobre a saúde. Mas estudos anteriores mostraram que um envolvimento mais intenso causa estresse, o que tem efeitos negativos sobre a saúde física e mental “.

O que explicaria os possíveis benefícios que eles observaram? Os autores sugerem que a resposta pode estar nas profundas raízes evolutivas do comportamento prosocial ou altruísta.

“Parece plausível que o desenvolvimento do comportamento prosocial dos pais e avós em relação aos seus parentes deixou sua marca no corpo humano em termos de um sistema neural e hormonal que posteriormente lançou as bases para a evolução da cooperação e comportamento altruísta para com os não-parentes , “Disse a primeira autora, Sonja Hilbrand, doutoranda em psicologia na Universidade de Basileia.

fonte artigo original cbc e adaptado para o portal informacaobrasil

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