Robô a bordo de cometa fica em “silêncio” e preocupa cientistas


O robô Philae, que em novembro aterrissou sobre um cometa depois de se separar da sonda Rosetta, não se comunica com a Terra desde o último dia 9 e os cientistas temem que as antenas do robô estejam obstruídas.

Conforme um comunicado divulgado nesta segunda-feira (20) pelo Centro Aeroespacial Alemão (DLR), que se encarrega de decifrar as informações que Philae envia, os cientistas estão testando comandos para tentar otimizar as funções do módulo.
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“Na telemetria recebida, observamos sinais de que Philae pode se movimentar. Acreditamos que suas antenas possam estar escondidas ou sua orientação mudou”, explicou o diretor do projeto do DLR, Stephan Ulamec.

Os últimos dados enviados pelo robô mostravam que os painéis estavam recebendo grande quantidade de luz solar e que contava com energia suficiente para funcionar, mas o padrão mudou claramente entre junho e julho e não pôde ser explicado apenas pelo curso das estações no cometa.

Ulamec lembrou que a chegada de Philae ao cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, em 12 de novembro, um marco da Agência Espacial Europeia (ESA), não foi simples. O módulo aterrissou em uma área escura e rochosa, após três tentativas e dois rebotes. O pouso foi feito na beira de uma cratera e em um terreno desigual, onde o mínimo movimento, talvez empurrado pela liberação de gases na superfície do planeta, poderia deixar as antenas obstruídas.

Outra hipótese estudada pelos cientistas é a de que uma das duas unidades radiorreceptoras de Philae tenha sofrido algum dano, e que uma das unidades de transmissão não esteja funcionando normalmente.

Segundo o DLR, Philae está programado para acender de forma alternativa e periodicamente seus transmissores. Por isso, esses erros poderiam explicar o fato de a comunicação ser tão irregular. Para verificar esta hipótese, foram enviados “comandos cegos” ao módulo, que têm como objetivo ativar o transmissor de Philae que ainda funciona, o que permitiria voltar a estabelecer comunicação com o robô quando ele receber luz solar suficiente.


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