Saúde: A pobreza pode afetar a saúde mental de crianças


Crescer na pobreza expõe as crianças a maiores níveis de estresse, o que pode levar a problemas psicológicos mais tarde na vida, sugere um novo estudo.

Pesquisadores da Universidade de Cornell relataram que as crianças que crescem pobres têm maior probabilidade de terem reduzido a memória espacial de curto prazo. O estudo também relatou que essas crianças parecem ser mais propensas a comportamento anti-social e agressivo, como bullying.

Crianças pobres também são mais propensas do que as crianças de casas de renda média a se sentirem impotentes, sugeriram os autores do estudo.
Pobreza afeta a saude mental de criancas - informacaobrasil.com.br
Naturalmente, os resultados não significam que todas as crianças que crescem na pobreza terão esses problemas, apenas que o risco é maior, disseram os pesquisadores.

“O que isso significa é que, se você nasce pobre, você está em uma trajetória para ter mais desses tipos de problemas psicológicos”, disse Gary Evans, autor do estudo, professor de psicologia ambiental e de desenvolvimento, em um comunicado de imprensa da universidade.

Os pesquisadores disseram que os efeitos psicológicos negativos de crescer na pobreza podem resultar do estresse.

“Com a pobreza, você está exposto a muito estresse. Todo mundo tem estresse, mas famílias de baixa renda, crianças de baixa renda, têm muito mais do que isso “, disse Evans. “E os pais também estão sob muito estresse. Assim, para as crianças, há uma exposição ao risco cumulativo. ”

Para o estudo, os pesquisadores monitoraram 341 crianças e adultos jovens por 15 anos. Os participantes foram avaliados em quatro intervalos: idade 9, 13, 17 e 24.

A memória espacial de curto prazo dos jovens foi testada pedindo aos participantes mais velhos para repetir corretamente uma série de seqüências complexas de luzes e sons pressionando quatro almofadas coloridas em uma certa ordem.

Aqueles que cresceram na pobreza não foram capazes de realizar esta tarefa, bem como aqueles de backgrounds de renda média.

“Este é um resultado importante, porque a capacidade de reter informações na memória de curto prazo é fundamental para uma série de habilidades cognitivas básicas, incluindo linguagem e realização”, escreveram os autores do estudo.


Os participantes do estudo também foram convidados a resolver um quebra-cabeça impossível para avaliar o seu sentimento de desamparo. Os adultos que cresceram pobres deram acima 8 por cento mais rapidamente do que aqueles que não eram empobrecidos como crianças. Os adultos que cresceram na pobreza também foram mais propensos a concordar com declarações, como, “Eu argumentar muito” e “Eu sou muito impaciente”, do que aqueles que não.

O estudo também descobriu que os adultos que cresceram pobres tinham níveis mais elevados de estresse físico crônico durante a infância que demorou na idade adulta.

Os resultados do estudo podem ter amplas implicações, uma vez que as crianças que crescem pobres tendem a permanecer pobres como adultos, observou Evans. Cerca de 40 por cento dos filhos têm rendimentos semelhantes aos de seus pais, disseram os pesquisadores.

“As pessoas andam com essa idéia em sua cabeça que se você trabalhar duro, jogar pelas regras, você pode começar à frente”, disse Evans. “E isso é apenas um mito. Não é verdade.

Para evitar esses problemas psicológicos, as crianças pobres provavelmente precisam de ajuda no início da vida. “Se você não intervir cedo, vai ser muito difícil e vai custar muito para intervir mais tarde”, afirmou.

Evans disse que uma possível maneira de reduzir a exposição das crianças pobres ao estresse e reduzir o risco de problemas psicológicos pode ser aumentar a renda da família. Uma maneira de fazer isso seria criar uma rede de segurança para famílias pobres com crianças, semelhante à renda suplementar da Previdência para idosos e deficientes, disse ele.

“Não é verdade que você não pode fazer nada sobre a pobreza. É apenas se existe a vontade política, e há pessoas dispostas a reformular o problema, em vez de culpar a pessoa que é pobre e ainda mais absurda culpar seus filhos “, disse ele.

“Esta é uma questão social, e se decidimos realocar recursos como fizemos com os idosos e a Previdência Social, poderíamos mudar o tipo de dados que este estudo está mostrando”, disse ele.

“Podemos livrar-nos da pobreza? Provavelmente não “, disse Evans. “Mas eu acho que nós poderíamos mudar drasticamente.”

O estudo foi publicado recentemente no Proceedings of the National Academic of Sciences.
Artigo fonte cbc e adaptado para o portal informacaoBrasil